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  • 2018/04/10
  • OTHER(日本)

富士チャン開幕。ロードスターN1は大野が最終ラップで逆転!

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2018年の富士チャンピオンレースシリーズ(以下富士チャン)の開幕戦が4月7日(土曜日)に開催されました。この日、マツダ車が参加したのは3カテゴリー合計11台です。ロードスターN1では大野俊哉、デミオレースでは西山隆という、前年王者ふたりが優勝でシーズンをスタート。またトヨタ勢とのガチンコ勝負となるNA1600では、小宮伸介のNA6CEが2位に入ったのが最高となりました。

ロードスターN1のワンメイクは今年からレギュレーションが変更になり、初代NA6CEと現行ND5RCのみが出場可能となりました。NDはニューマシンが製作中という情報はあるものの、この開幕戦には姿を見せず、NAが5台のみという少数精鋭の戦いになりました。予選を制したのは♯10雨宮恵司で、2分08秒765のコースレコードも樹立。僅差で4年連続王者の♯01大野俊哉が続き、以下は♯08福永健二、♯43大井正伸、♯48芝田敦史と続きます。雨宮は大野と同じチームの先輩で、2010年から2012年まで3連覇を果たした実力者。昨年の最終戦からマシンを乗り換えて、戦闘力をアップしています。また今回は5名全員が優勝経験者ということで、福永ら3番手以降の選手も決勝での巻き返しを狙っていました。

しかしながら、86/BRZのN1や8ビートとの混走ということが、10周の決勝では大きく明暗を分けました。雨宮と大野の先頭2台は幸いなことにからむことが少なかったのですが、3位を争っていた3台の間には86/BRZの後方集団が入り乱れる状況に。この3位争いを制したのは、2周目に福永をかわした大井でしたが、上位2台とは結局15秒近い差がついてしまいました。

一方で、優勝争いは最後の最後までテールtoノーズ。1周目こそ大野が一度前に出ますが、あとは雨宮のテールに大野が食らいつく2両編成状態でファイナルラップに入ります。大野が勝負をかけたのはダンロップコーナー。雨宮もブレーキを遅らせて応戦しますが、少し姿勢を乱してしまいます。ここでインをこじ開けた大野が、一昨年から続く連勝記録を6に伸ばしました。大野は「今まででも一番ガチな戦いだったと思います。でも抜かれた後に冷静になれて、次に抜くならファイナルのあそこと決めていました。第2戦も勝って、雨宮先輩の7連勝に並びたいです」と早くも次を見据えていました。

1.6ℓキャブレター仕様でスリックタイヤもOKというNA1600クラスは、トヨタAE86とロードスターの一騎打ち状態。今年の開幕には4台の86と、2台のNA、1台のNBの合計7台が参戦しました。予選は♯37秋元優範の86がポールを獲得しますが、決勝はエンジンがかからずにピットスタート。トップ争いは♯36大石重之、♯99竹内秀伸の86と、予選5位から追い上げた♯73小宮伸介のNAロードスターの3台に絞られます。明らかにコーナーが速い小宮は終盤、鮮やかに1コーナーでインを差してトップに立ちました。ところが、その直後に4速に入らなくなるトラブルが発生。再び2位となったところでチェッカーとなりました。前年王者の♯77中村友己のNAは4位、唯一NBに乗る♯31高橋賢一は5位でフィニッシュしています。

昨年の最終戦から復帰して、今年の開幕で久しぶりの表彰台となった小宮は「勝てたレースでしたね。実力的には秋元さんが強いかもですが、今日みたいなこともありますから、今シーズンは全部出ようと思っています」と語りました。

この日最後の戦いはワンメイクのデミオレースです。昨年からN1400(EP82スターレット)やN1000(初代ヴィッツ)との混走で開催されていて、開幕戦には2年連続王者の♯75西山隆と、♯52戸田和彦、♯98松田明大の3台がエントリーしました。戸田のマシンはCVT仕様の個性派で、松田は今年スーパー耐久にもNDロードスターで参戦中です。西山は予選から王者の貫禄を見せつけ、2分18秒727というなかなかの好タイムでこのクラスのポールを獲得。以下は21秒台で松田、23秒台で戸田が続きます。10周の決勝レースも、順当にこの3台の順番でフィニッシュしました。

西山は「今日は風のせいか、排気量の差なのか不明ですが、いつもは接近しているヴィッツ勢のかなり前を走ることができたのが収穫です。今後も自分なりに研究して、さらに走りを高めていきたいと思っています」とコメントしました。

2018年の富士チャンはシリーズ全体では年6回の開催ですが、各クラスは従来同様に交代で年間4戦ずつを戦います。次回の開催は5月12〜13日の週末で、ナンバー付きで争うロードスターカップはここで開幕。そして今回の3カテゴリーについては、第2戦がここで行われます。

●富士チャンピオンレースhttp://www.fsw.tv/freeinfo/005515.html

 

Photo and Text by T. Ishida +1

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