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  • 2014/12/29

いとうりなのマツ耐参戦日記【最終戦・岡山ラウンド編】

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MZRacingサイトをご覧の皆さま初めまして。いとうりなです。
今回はマツダファン・エンデュランス(通称・マツ耐)の最終戦にMZRacingチームから参戦させて頂くことになったので、その時の模様を綴りたいと思います。最後までお付き合いください♪

この日はマツダファンにとって年に一度の祭典“マツダファンフェスタ2014 in OKAYAMA”も開催されていてマツダファミリー大集合といった感じでとても盛況でした。私もデミオで全日本ラリー選手権を戦ってきたので立派なマツダファミリーの一員かな?(笑)
そして前日夜のサンクスパーティーにもちゃっかり参加させて頂きました。40年以上も前からマツダは海外のレースで活躍していたのにはビックリ!私はまだデミオで4年間しか戦っていないので、まだまだヒヨっ子です(笑)

当日は“マツダファンフェスタ”のイベントにも参加させて頂きました。ミニコースで行われたスポーツドライビング体験同乗試乗会で相棒のデミオ(ピンクのデミコちゃん)の助手席にお客様を乗せてコースを走りました。喜んでいただけたかな?
続いてデミオオーナーズクラブの皆様と一緒に本コースをパレードラン。デミコが先頭で走りました~!皆様から花束も頂いて大感激!これからもデミコと共に頑張りますので応援宜しくお願いしまーす!!

この後、マツダ車で戦う現役ドライバーとしてステージにお呼ばれしました。全日本ラリー選手権で共にデミオで戦う岡田さんやRX-8の中村さんをはじめ、スーパー耐久に参戦されている皆さんと一緒のトークショーです。じつは私、ちょっと人見知りなのとステージ上で話をすることが得意ではないのでキンチョーしました(笑)
その後もデミコで本コースをデモランしたり、マツダファンの皆さんとおしゃべりしたり記念撮影したりととても楽しい時間を過ごすことができました。

さて、いよいよマツ耐本番です!マシンはファミリアのWRCラリー仕様でデミコの大先輩ですね!オーナーのMZRacing福田さんとはラリーの取材とか去年のMZRacingファンミーティングのカート大会でご一緒させて頂いていたので人見知りの私でも大丈夫でした(笑)チーム監督の萩原さんからは「マツ耐は速さではなく最後まで走りきりチェッカーを受けるかの勝負」とレクチャーを受けたので、気を楽にして走りました。
午前中に行われた予選ではクラス2番手、総合では34台中27番手からのスタートです。第1ドライバーの小堀さんと第2ドライバーの稲木祐子さんがそれぞれ45分間走行し、残る1時間を私が担当することになりました!
マツ耐は給油禁止の耐久レースなので、燃費を考えて4000rpmリミットで走るという指示通り、淡々と走りました。私がドライブする時点でクラストップの車両とはすでに周回遅れとなっていましたが、ここは追いかけたくなる気持ちをセーブ。燃費走行を心がけながら、ファミリアの特性を理解しつつ、他車のライン取りやブレーキングポイントなども学習しながら頑張りました。

そして1時間後に無事フィニッシュ!チェッカーを受ける瞬間はいつも感動しちゃいます。私と同い年くらいのファミリアくんも頑張ってくれました。私はレース後の正式結果が発表される前に、翌日のスケジュールもあって後ろ髪を引かれる思いでサーキットを後にしました。空港でSNSをチェックしていたら、なんと小堀くんがトロフィーを持っている写真を発見!!見事クラス優勝していましたー!やったー!!なんでもクラストップの車両はガス欠でストップしたそうです。チーム監督の言葉の意味がよく判りました(笑)応援してくれた皆さん、ありがとうございました♪

ナンバー付き車両のレースは他にも開催されていますが、本当にいつも使う自分の愛車で気軽にレースが出来るのはこのマツ耐だけだと思います。参加している皆さん全員が笑顔だったのがとても印象的でこのレースを象徴していると思います。マツダ車オーナーの特権ですね。私も来年は全日本ラリー選手権の合間に楽しんじゃおうかな?と本気で考えています。皆さんもマツ耐に参加して一緒に“Be a driver”しませんか?(笑)

最後に、2015年もMスポーツからデミオで全日本ラリー選手権に参戦する予定です。皆さん、応援宜しくお願いしますね。

いとうりな

Photo by いとうりな&B-Sports

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